Dr. Eleanor Johnson es una profesora de ciencias y química con sede en el Reino Unido. Junto con ilustraciones audaces y coloridas del artista Lies Van Hee, Journeys to the Chemical Elements entrelaza la narración, el chamanismo y la tabla periódica para explorar la relación entre los humanos y la química.

En esta entrevista con Art the Science, Johnson describe cómo la investigación en química sostenible y el chamanismo han informado de manera conjunta su trabajo, los esfuerzos colaborativos en el proceso creativo y la importancia de la espiritualidad en la práctica científica.

Cuéntame un poco sobre tu experiencia.

Al crecer en Devon, Reino Unido, rodeado de hermosos paisajes, encontré un profundo amor por los maravillosos ecosistemas. Los días que pasé en los páramos, en el mar y en los campos ondulados me dieron una base sólida en el amor por la Tierra. Era práctico, lógico y creativo, y disfrutaba la mayoría de las materias en la escuela. A 30, habiendo estudiado Música, Química, Inglés y Matemáticas para un nivel A, me resultó difícil elegir un lado ‘al solicitar la universidad. Con un fuerte deseo de tener un impacto positivo en el medio ambiente, tomé Química y estudié una maestría y un doctorado en la Universidad de Bath. Mi investigación en Química Sostenible tenía como objetivo crear celdas de combustible enzimático para limpiar corrientes de desechos químicos. Esto inspiró una pasión por potenciar una industria científica sostenible en crecimiento.

A lo largo de este tiempo, mi fascinación por las prácticas espirituales creció y, después de graduarme, me sentí atraído por explorar las culturas y prácticas chamánicas. Viví fuera de la red durante varios años antes de convertirme en tutor privado y, finalmente, me formé como profesor de ciencias. Trabajo en una escuela en un área de alta privación, con el objetivo de inspirar a los estudiantes a estudiar ciencias en la Universidad.

Swirling blue and green areas with many bold black lines swirling outward.
Yodo de Lies Van Hee (crédito de la foto Lee Mattock)

¿Qué te inspiró a crear Viajes a los elementos químicos ?

Cerrar la brecha entre ciencia y espiritualidad ha sido una pasión durante mucho tiempo. El libro surge de un deseo ardiente de ser comprendido y de crear un lenguaje a través del cual los dos mundos puedan comunicarse.

“Cerrar la brecha entre ciencia y espiritualidad ha sido una pasión durante mucho tiempo.”

Eleanor Johnson

El entrenamiento con Chris Luttichau en Northern Drum Shamanic Center permitió el espacio y el tiempo para explorar la química como nunca antes lo había hecho. Construir sobre el conocimiento de que todo está vivo, incluso rocas, árboles y ríos, me hizo preguntarme si lo mismo sería para los elementos de la Tabla Periódica. Al principio, un experimento, comencé a usar viajes de batería para conectarme con los elementos químicos. No puedo presumir de entender exactamente cómo funcionan, solo que el tambor pone las ondas cerebrales en una frecuencia diferente. A partir de ahí está más allá de mi capacidad de explicar.

Una vez que comencé con la reunión del Calcio, trabajé hacia atrás desde este elemento hasta el Hidrógeno. Los patrones comenzaron a surgir, las propiedades comenzaron a surgir y las tendencias se hicieron visibles. Los metales alcalinos estaban llenos de vitalidad, al igual que en sus reacciones con el agua. Los metales alcalinotérreos eran más estables, se encuentran cerca de la tierra y el suelo. Los gases nobles eran, como sugiere su nombre, fuerzas de paz entre los elementos de la atmósfera.

Swathe of blue watercolour with thin, vein-like grey lines.
Sodio por Lies Van Hee (crédito de la foto Lee Mattock)

¿Cuál es, en su opinión, la relación entre la investigación científica, el arte y la espiritualidad?

Esta es una gran pregunta que llega al meollo de los problemas que nos hemos creado hasta ahora como especie. Hemos estado tan obsesionados con la progresión que nos hemos olvidado de quiénes somos como especie. Si bien la tecnología ha mejorado la vida de millones de personas, el costo ha sido la pérdida de conexión con la Tierra y con nuestro espíritu. En ciencia, es difícil mostrar respeto por aquellas cosas que se consideran inanimadas y sin vida. Piense en Fritz Haber, quien nos dio el proceso Haber, uno de los procesos que más energía consume en la actualidad. Este científico se hizo famoso por el desarrollo de armas de guerra, que destruyeron tantas vidas en ambos lados. Cuando Marie Curie descubrió sus elementos radiactivos, se utilizaron sin precaución en medicamentos y productos de cuidado personal. La investigación sin conciencia o comprensión es abominable y debe detenerse.

“Hemos estado tan obsesionados con la progresión que nos hemos olvidado quiénes somos como especie. Si bien la tecnología ha mejorado la vida de millones de personas, el costo ha sido la pérdida de conexión con la Tierra y con nuestro espíritu ”.

Eleanor Johnson

En la Universidad de Bath había un profesor de Biología, el Dr. Alan Rayner, que utilizó pinturas en su ciclo de conferencias. Asistí a la serie como estudiante de doctorado y me fascinó su estilo de enseñanza. Enseñó su Teoría de la Inclusión, que tiene fuertes vínculos con el budismo, donde todo está conectado. La forma en que utilizó sus propias imágenes, inspirada en su investigación con micelio, fue verdaderamente visionaria. Fue el único curso de su tipo en ese momento, donde una obra de arte formaba parte de la calificación final de los estudiantes. Al verlo como un modelo a seguir para la investigación científica, me entristeció presenciar el ridículo que soportó por parte de otros profesores de la Universidad, que veían su trabajo como “pseudociencia”, algo por debajo de ellos. Me hizo darme cuenta de que, aunque una persona pudiera tener la calificación más alta posible, aún podría carecer de conocimiento y sabiduría.

Brown and black background with thin brown lines swirling inward.
Hidrógeno y Helio por Lies Van Hee (crédito de la foto Lee Mattock)

La ciencia tiene el deber de comunicar sus hallazgos al público y el arte es un medio fantástico para facilitarlo. Al producir este libro también he utilizado la forma más antigua de compartir información en nuestra cultura, el arte de contar historias. Las historias pueden transportar a una persona de su mente de pensamiento lógico a otras dimensiones de pensamiento. Al escribir este libro y comunicarme con la esencia de los elementos químicos, creo que pueden surgir la comprensión y la conexión. Mi deseo es que se pueda lograr un verdadero progreso en la investigación trabajando junto con los elementos químicos. Hay atisbos de su deseo de colaborar: el uranio sugiere el desarrollo de bacterias para procesar desechos radiactivos, y el estaño alude a minerales en la Tierra que tienen propiedades que aún no comprendemos completamente. Existe un gran potencial de colaboración entre los seres humanos y los Elementos Químicos, pero me pregunto si hay alguien que sea lo suficientemente valiente para intentarlo. Sin duda sería fascinante.

“Mi deseo es que se pueda lograr un verdadero progreso en la investigación trabajando junto con los Elementos Químicos”.

Eleanor Johnson

¿Puedes contarme sobre tu proceso artístico y el proceso de colaboración con la ilustradora, Lies Van Hee?

Una vez que se redactaron varias historias, las compartí tentativamente con algunos amigos cercanos que sugirieron buscar un ilustrador y autoeditar un libro. Lies y yo nos conocimos recientemente a través de nuestros hijos que asistían juntos a una escuela forestal. Comenzamos a hablar en la puerta de la escuela todos los días y descubrimos que, si bien teníamos antecedentes muy diferentes, nuestro interés por el chamanismo era similar. Me invitó a una exposición que tenía en Totnes, Devon, y sus pinturas me dejaron impresionado. Eran audaces, grandes y brillantes y dieron vida a lo invisible.

Brown and white crosshatching surrounding a green feather-like circle.
Calcio por Lies Van Hee (crédito de la foto Lee Mattock)

Lies dice que cuando leyó las historias por primera vez, sintió un “¡gran sí!” a trabajar juntos. A partir de ahí, el proyecto realmente despegó. Nuestras conversaciones y experiencias mutuas con los elementos nos inspiraron a ambos a seguir trabajando con ellos. Usé fondos de una beca de la Royal Society of Chemistry para mi PGCE (formación de profesores) para encargar las obras de arte. El libro tomó una forma muy rápidamente a medida que producía pintura tras pintura. Le enviaría la historia, ella escaneó las palabras y luego se acercó a cada elemento. Explica cómo empezó saliendo de un lugar de respeto, con una clara intención de plasmar su esencia en forma visual. Trabajó prolíficamente, y en unos pocos meses se había renovado 133 pinturas.

Recibir sus imágenes fue un gozo. Las mentiras capturaron los elementos de manera tan exquisita que era difícil imaginar las historias sin sus expresiones visuales. Queríamos mantener las imágenes abstractas, y mi única aportación fue sugerir ocasionalmente un color o una forma.

“Las mentiras capturaron los elementos de forma tan exquisita que era difícil imaginar las historias sin sus expresiones visuales”.

Eleanor Johnson

Swathe of blue watercolour edged with gold, wrapping around a gold circle.
Oxígeno por Lies Van Hee (crédito de la foto Lee Mattock)

Desde que se publicó el libro, todavía estamos trabajando juntos para promover el libro en nuestros diferentes círculos. Lies sigue muy involucrado en el proyecto. Su objetivo es crear una exposición itinerante para exhibir en escuelas de todo el Reino Unido.

¿Qué impacto esperas que logre este libro?

Viajes a los elementos químicos tiene como objetivo conectar a las personas con los elementos de la tabla periódica a través de la narración y el arte. Es la culminación de treinta viajes chamánicos a los Elementos Químicos, donde muchos de los elementos más conocidos se representan lo más fielmente posible. Nuestro objetivo es inspirar a las generaciones futuras a aprovechar la oportunidad de conocer y comprender los Elementos Químicos, y verlos como regalos preciosos a respetar.

Swathe of black watercolour with sun-like golden circle at the center. The book title
Imagen de portada con Fósforo (crédito de diseño Lee Mattock)

“Nuestro objetivo es inspirar a las generaciones futuras a aprovechar la oportunidad de conocer y comprender los Elementos Químicos, y verlos como dones preciosos a respetar”.

Eleanor Johnson

¿Tiene planes para obras futuras?

Sí definitivamente. Al registrar los viajes a los Elementos Químicos, quedó claro que algunos elementos se están utilizando incorrectamente. Por ejemplo, el cloro en armas de guerra, el drenaje de campos petroleros para combustibles a base de carbono y la extracción de elementos como el estaño. Junto con la maravillosa Alice Courvoisier y su experiencia en ingeniería eléctrica, planeamos expandir el trabajo a los elementos de tierras raras. Nuestro objetivo es comenzar a explorar cómo los científicos e ingenieros pueden trabajar respetuosamente con estos elementos, que están en peligro de explotación.

Para obtener más información de Eleanor Johnson y para obtener información sobre su libro, visite su sitio web o Facebook. Para obtener más información de Lies Van Hee, visite su sitio web o Instagram.

 

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